SAIP s’entretien avec le plus célèbre du monde du polyuréthane.

06 décembre 2017

SAIP s’entretien avec Covestro

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SAIP s’entretien avec le plus célèbre du monde du polyuréthane. Cette fois, nous sommes allés à Milan où COVESTRO a établi son siège administratif italien.

"Ici, il y a les bureaux administratifs, l'organisation commerciale, la communication et toutes les autres fonctions dites "de plate-forme". A Milan, il y a environ 40 employés, tandis que le reste est réparti entre les usines Filago (BG) et Nera Montoro (TR)".


Nous sommes accueillis par:

  • Alessandro Valcarenghi, Directeur des Opérations Commerciales Polyuréthanes
  • Luca Celeghini, Représentant de compte Polyurethanes
  • Emanuele Barisoni, Représentant de compte Polyurethanes
  • Barbara Scannavini, Directeur de Communication

Nous allons essayer d'étudier l'industrie des plastiques et en particulier le secteur des polyuréthanes où Covestro travaille.

Covestro, Leverkusen

Barbara Scannavini nous donne une courte présentation de l'entreprise.

“Covestro a été créée le 1er septembre 2015 par Bayer Material Science. Bien que Bayer soit toujours l'actionnaire majoritaire, Covestro est juridiquement et économiquement indépendant. Le changement était plus formel que substantiel, en ce sens que les usines et le personnel restaient les mêmes, ainsi que le savoir-faire et les produits.

Ce qui a changé entre-temps, c'est que Covestro se concentre beaucoup plus sur ses activités, c'est-à-dire la production de polymères de haute technologie.

Nous voulions communiquer ce message en utilisant un nouveau nom (Covestro signifie Co-Collaboration, Vest-Investment et Stro-Strong) et un nouveau logo qui, comme vous pouvez le voir, inclut toute l'échelle chromatique. Bleu et vert, les couleurs Bayer, témoignent que nous réaffirmons notre passé, tandis que l'ensemble des couleurs représente notre avenir, un avenir plein de nouvelles possibilités.”

Au fait, en ce qui concerne les nouvelles possibilités, il semble que, en ce qui concerne la production, l'Italie est aujourd'hui le plus grand marché d'Europe après DACH (Allemagne, Autriche et Suisse): ce chiffre reflète-t-il également la situation de Covestro?

Alessandro Valcarenghi: Oui. Covestro compte 30 usines dans le monde, dont deux en Italie. L'Italie est un pays clé pour l'Europe, notamment en termes de production de polycarbonate. Notre usine de Nera Montoro, près de Terni, fournit des plaques en polycarbonate à des clients dans toute l'Europe; Filago, près de Bergame, produit des composés de polycarbonate et exporte dans toute l'Europe. En Italie, il y a aussi le Color Competence & Design Center, un centre de développement des couleurs où sont développées les couleurs pour toute l'Europe.

Aujourd'hui, la pression pour maintenir des résultats positifs est plus élevée que par le passé, nous devons informer les investisseurs à travers des rapports détaillés, comme cela arrive dans les sociétés de gestion de portefeuille. Par conséquent, nous essayons d'effectuer les tâches avec beaucoup d'attention et de soin afin d'obtenir les meilleurs résultats possibles.

Le marché de l'isolation et de la construction a connu des années de crise profonde, dans lesquelles nous avons également rencontré des difficultés considérables, tant dans les constructions privées que dans les constructions industrielles, où les investissements étaient presque inexistants. Parmi les pays européens, l'Italie a sans doute souffert plus que d'autres dans ce secteur. Nous assistons aujourd'hui à une bonne reprise de ce marché, tant en Italie qu'en Europe.

Quelle est la situation sur le marché de la construction?

Emanuele Barisoni: "Le marché européen des panneaux de construction se développe bien principalement en raison de deux facteurs clés:

  • Caractéistiques d'isolation supérieure:
  • Durabilité pour les économies d'énergie remarquables;

L'épaisseur moyenne du panneau augmente et par conséquent également l'utilisation de polyuréthane; en outre, le panneau remplace la tôle ondulée et d'autres produits où, dans le passé, le facteur d'isolation n'était pas aussi important qu'aujourd'hui"

Considérant les améliorations et les nouvelles solutions de panneaux PU par rapport au comportement du feu, selon vous, Es-ce que le polyuréthane sera capable de prendre des parts de marché sur la laine de roche?

Emanuele Barisoni: "En fait, la laine de roche est un secteur de niche stable depuis au moins 15 ans. Récemment, l'isolation thermique est devenue le facteur moteur catalysant toutes les attentions. L'aspect du comportement au feu a diminué et le polyuréthane a pris un net avantage sur la laine de roche. Aujourd'hui, lorsque les réglementations sur le comportement des incendies se renforcent, les fabricants de matières premières développent ou vendent des formulations PIR, des mousses caractérisées par des propriétés de réaction au feu supérieures et capables d’être classé au feu, ce qui n'était autrefois qu'une particularité des panneaux de laine de roche. (EI / REI 30).

Clairement, lorsque des classifications au feu plus élevées sont requis, le PIR ne peut pas être utilisé, de sorte que des panneaux de laine de roche seront demandés.

Il convient de préciser que l'on peut parler de comportement au feu se référant à la laine de roche, alors que pour le polyuréthane on peut parler de réaction au feu; deux types différents de tests sont prévus.

En Italie, les réglementations sont orientées vers le PIR et abandonnent B3 et B2, car la nouvelle législation inclut en outre l'opacité de la mesure de la fumée..

Le PIR n'est pas facile à produire, un équipement adéquat et des opérateurs qualifiés sont nécessaires.

Emanuele Barisoni: En fait, dans le processus de production de panneaux continus, c'est un matériau qui doit être travaillé très soigneusement; la "fenêtre de production" est plus étroite et des températures plus élevées sont requises. En Italie, je vois un intérêt croissant; bien qu'aujourd'hui les kilos / mètres carrés de panneaux produits avec PIR ne soient pas comparables à ceux produits en Allemagne (nous parlons de 5-6%) si nous considérons que les réglementations sont de plus en plus strictes dans notre pays, le l'utilisation du PIR pourrait bientôt s'étendre ici aussi.

En ce qui concerne le marché de la réfrigération, nous, Saip, assistons à une sorte de migration des investissements de l'Europe centrale vers l'Est. Sentez-vous la même tendance?

Emanuele Barisoni: "En général, le secteur des réfrigérateurs est plutôt stable, mais nous assistons également à un déplacement des volumes vers l'Europe de l'Est, comme la Roumanie et la Turquie. Il y a de moins en moins de production en Italie et une forte tendance à la concentration est en cours. La dernière en date est l'incorporation de Indesit par Whirlpool et la formation d'un pôle unique qui, je pense, est aujourd'hui parmi les plus importants.

La nouveauté est aussi ici la tendance des règlements qui demandent des classes d'énergie toujours plus élevées. Certains producteurs augmentent déjà les épaisseurs, comme par exemple Electrolux Professional, grâce à la nouvelle usine que SAIP a conçue et construite; d'autres, développent différentes solutions de mousse, nous les appelons Microcell, des mousses plus réactives ayant des cellules plus petites, qui avec la même épaisseur ont une capacité isolante supérieure.

Alessandro Valcarenghi: "La technologie change beaucoup dans ce secteur. Parfois, des performances extrêmes sont demandées aux matériaux, notamment en ce qui concerne la productivité (c'est-à-dire que les fabricants pensent à faire une double injection, ou quadruple ...). Le marché est très exigeant, il est donc primordial de collaborer avec les constructeurs de machines pour trouver des solutions technologiques adaptées.

Leverkusen: PUR Technical Center

Un grand changement vient même pour le secteur des agents gonflants ... le marché est très désorienté et n'a aucune idée des coûts qu'il devra supporter.

Emanuele Barisoni: "A mon avis, le problème est de développer des formulations qui vous permettront d'avoir les mêmes résultats qu'auparavant d'un point de vue qualitatif. En outre, il est nécessaire de distinguer entre ceux qui n'ont jamais utilisé le pentane et ceux qui l'utilisent déjà. J'ai visité des clients qui utilisent du pentane à la fois dans le réfrigérateur et le panneau et ils ont confirmé qu'ils ne sont pas intéressés par les HFO en Europe pour le moment, en raison des coûts élevés des produits. Si leur produit au pentane a une certaine valeur lambda, ils ne changeront jamais pour le HFO, puisque la réduction du pouvoir isolant serait minime dans le coût de la mousse finale. À ce stade, il ne s'agit que d'une question de marketing ou, à l'avenir, de réglementation de la performance encore plus isolante. En outre, du point de vue des coûts, il s'est avéré que remplacer le pentane par du HFO a une incidence très élevée: nous avons calculé avec un client qu'un panneau de 100 mm d'épaisseur coûte 4,00 € / m² de plus. Certaines études considèrent également les mélanges de pentane et de HFO pour essayer d'atteindre une solution de compromis: une meilleure performance lambda à un coût de formule acceptable.

Un autre point faible du HFO est aujourd'hui la stabilité du polyol formulé.

Ces nouveaux agents d'expansion étant plus critiques que les HFC actuels, ils devraient être mélangés et utilisés dans un court laps de temps.

Saip a développé une solution qui simplifie le processus de "pentanisation" en amenant l'agent gonflant directement à la tête de mélange, assurant ainsi une plus grande stabilité du système. Nous avons l'impression qu'une technologie innovante est disponible, mais les clients, en particulier les petits et les moyens, ont un comportement attentiste et essaient de reporter le problème.

Luca Celeghini: "Je comprends les clients qui veulent voir ce qui va se passer avant d'investir dans une nouvelle usine. À mon avis, à part ceux qui utilisent déjà du pentane, des mélanges et ainsi de suite, beaucoup n'ont pas encore perçu l'importance de la question. Lentement, grâce à nos questions sur la manière d'aborder le sujet des agents gonflants, ils commencent à recueillir des informations et à se faire une opinion. Pour notre part, nous essayons de déterminer quels sont les premiers domaines à impliquer. Il est nécessaire de formuler des produits qui donnent des résultats de qualité, même lorsque les clients utilisent leurs machines. Si nous considérons toutes les restrictions actuelles liées à ces produits, nous comprenons pourquoi aborder cette étape sera vraiment un défi.

Je pense qu'il y aura une accélération du processus au cours des deux ou trois prochaines années. L'élimination complète des HFC dans les polyuréthanes est prévue pour 2022, mais comme de nouvelles contraintes de produits sont introduites chaque année, il faudra bien réfléchir et trouver des solutions à l'avance.

Nous pensons que le niveau de connaissance et d'expertise des clients devrait augmenter. Si vous avez l'intention d'utiliser un système capable d'avoir des performances élevées mais qui doit également être traité de manière sophistiquée, ne devriez-vous pas améliorer la qualité de votre mode de production? Quelle est votre opinion?

Alessandro Valcarenghi: "Il est très important pour nous de faire savoir à nos clients que notre produit n'est pas une formulation simple et que le prix n'est pas la seule variable. Ce que je voudrais qu'ils comprennent, c'est que le lancement d'une nouvelle formulation, qui aujourd'hui est exigée pour avoir des performances élevées, prend non seulement du temps mais aussi un fort engagement dans la recherche et le développement et dans les investissements; de plus, le produit doit également être en phase avec l'analyse de marché et les stratégies de Covestro. La technologie à moyen et à long terme a un coût et, par conséquent, cela se reflétera également dans les prix de vente. Il est donc important que les clients comprennent que dans un secteur de plus en plus complexe à construire et obtenir un produit qui se tient sur le marché, le prix ne doit être qu'une des variables, bien qu'importante, avec l'amélioration des connaissances et le développement des technologies utilisées par nos clients.

Un exemple tiré du secteur des panneaux: vous ne pouvez pas vous attendre à ce que le PIR ait des propriétés d'adhérence élevées si des aciers ordinaires et des équipements non technologiquement avancés sont utilisés. En Italie et à l'étranger, les fabricants de panneaux devront moderniser leurs usines à mesure que B3 ne sera plus utilisé. "

Il semble que l'utilisation d'élastomères dans des applications techniques, telles que les roues, augmente avec le caoutchouc. Avez-vous les mêmes commentaires ou considérez-vous toujours qu'il s'agit d'un produit de niche pour des applications limitées?

Emanuele Barisoni: "Cela dépend de la performance requise. Nous avons un produit exceptionnel appelé Vulcollan® qui se comporte très bien dans différentes situations. D'autres problèmes peuvent être trouvés avec des formules basées sur MDI avec lesquelles il n’est pas toujours facile à obtenir certaines performances. Peut-être que demain nous aurons des formulations avec une résistance particulière, mais actuellement, les formules à base de MDI restent encore un secteur de niche.

En ce qui concerne le polyuréthane, le défi continue. Il n'est pas facile d'obtenir de bons niveaux de performance en utilisant des polyols avec un certain type de coût. Jusqu'à présent, personne n'est venu au-delà de certains niveaux, mais peut-être que demain quelqu'un trouvera la bonne solution technique. "

Le monde du polyuréthane est extrêmement dynamique et plein de défis. Selon les prévisions, la consommation augmentera: il suffit de penser à la chaîne du froid en Afrique et en Inde.

Luca Celeghini: "La consommation mondiale de polyuréthane enregistre une tendance à la hausse impressionnante. C'est un produit d'une telle polyvalence qu'il se prête à des usages infinis: rigide pour les panneaux, viscoélastique pour les oreillers, sans compter tous les compacts.

On estime que dans les pays les plus industrialisés, on utilise environ 8/9 kg de polyuréthane par personne, contre environ 0,5 kg par personne en Afrique. Il y a un pourcentage très élevé de la population mondiale qui doit encore atteindre certaines normes. Si ces normes sont développées, l'avenir du polyuréthane est définitivement bon. Lorsque la chaîne du froid commencera dans les pays en développement, nous assisterons à une véritable explosion de polyuréthane. "

Emanuele Barisoni: "La tendance générale de la croissance du polyuréthane est positive. Les investissements pour de nouvelles usines de production de matières premières chimiques sont continus à la fois pour la production de diisocyanates (MDI et TDI) et de polyols (PET et PES). Nous observons une tendance de croissance assez forte au niveau mondial. Chaque zone géographique a ses propres dynamiques et prérogatives, mais la croissance est un fait indéniable. "

Aujourd'hui, nous ne pouvons pas parler de croissance sans oublier les choix durables. Quels sont les domaines dans lesquels Covestro expérimente les technologies vertes?

Alessandro Valcarenghi: "COVESTRO s'est toujours concentré sur la durabilité de ses technologies. C'est un moteur fondamental pour nous. De ce point de vue, les polyols CardyonTM, ou polyols contenant du CO2, récemment sur le marché, représentent la catégorie principale. Actuellement, nous avons une usine pilote et nous nous concentrons principalement sur la « literie », avec de bons résultats. Le recyclage et l'économie circulaire sont des sujets absolument brûlants. Celui qui va fabriquer quelque chose doit aussi penser en fin de vie du produit; tous les maillons de la chaîne seront responsables et devront trouver des solutions.

Tous les pays, en particulier en Europe, adoptent des réglementations de plus en plus restrictives, nous attendons donc de grands changements sur ces points."

Luca Celeghini: "Hier, nous étions soucieux de formuler un produit intéressant et de l'avoir sur le marché, aujourd'hui nous devons avoir une vision complète de son cycle de vie, nous devons savoir quelle sera sa destination finale après utilisation principale. Aujourd'hui, il y a de nouvelles questions auxquelles nous devons répondre, telles que:

Je n'utilise plus ce matelas, que puis-je faire avec? J'ai cessé d'utiliser mon frigo? Qu'est-ce que je fais avec? Je n'utilise plus ce type de panneau? Puis-je le recycler? "

Barbara Scannavini: "L'engagement de Covestro envers la durabilité environnementale est fort. Par l'intermédiaire de Patrick Thomas, PDG mondial et président de Plastics Europe, la société s'est publiquement engagée à réduire les émissions de CO2 et à atteindre certains objectifs environnementaux. Nous avons déjà réalisé une nette réduction des émissions et d'ici 2025, nous comptons atteindre notre objectif déclaré de réduire les émissions de CO2 de 50%.

Aujourd'hui, la recherche de sources d'énergie alternatives "propres" est plus que jamais importante et Covestro s'engage en première ligne. Un exemple est Solar Impulse, l'avion qui voyage grâce à l'énergie solaire. Covestro est non seulement un sponsor mais également un fournisseur de divers matériaux pour la construction de l'avion.

Le concept sous-jacent de Solar Impulse est que nous pouvons voler en utilisant simplement l'énergie solaire sans utiliser de carburant. L'avion voyage en journée grâce aux rayons solaires et la nuit grâce à l'énergie accumulée pendant la journée.

Une expérience de grande valeur, une référence et un point de départ pour le développement et l'amélioration de technologies telles que panneaux solaires, moteurs à haut rendement, toute l'industrie du chauffage où la mise en œuvre de ce modèle signifiera une nette réduction des consommations et des coûts. Une nouvelle frontière pour un monde plus durable.